Reykjavik und bye bye Iceland

Reykjavik ist schlicht und einfach härzig. Bunt wie man es erwartet, mit vielen Bars und Cafés und sobald das Wetter trocken ist, sitzen alle draussen, egal wie arschkalt es ist. Wobei wir uns mit 2 Regentagen auf zwei Wochen Ferien echt nicht beklagen können.

Auch in Reykjavik gibt es einige versiffte Gassen, wo Einiges an Street Art zu finden ist, man muss nur etwas suchen…

Schon sind wir am Ende unseres Island trips angelangt. Island bietet an landschaftlichen Höhepunkten auf engem Raum, vermutlich sowie wie kaum ein zweites Land, Strände, Wasserfälle, Vulkane, Gletscher, Geothermal Gebiete mit Geysiren… Allerdings waren die zwei Wochen zwar herrlich und eindrücklich, aber auch viel eher anstrengend als richtig erholsam, ich jedenfalls bin jetzt ferienreif 🤭.

Island – der Süden

Jaja, ich gebs ja zu, wir sind hier im Süden etwas faul geworden. Eigentlich dachte ich, der Süden wird anstrengender als der beschauliche Norden, aber die viel näher zusammenliegenden Highlights sowie deren einfache Erreichbarkeit und ein Hot Pot in unserer neuen Unterkunft hat und etwas faul werden lassen, zudem hat das Wetter zu einigen Planänderungen geführt, aber egal. Das mit dem Hot Pot ist so eine Sache, irgendwie haben wir das mit der Temperatur aber überhaupt nicht im Griff, ich rede da von verbrühten Beinen über gelaufene Halbmarathone zwischen Regulierstation und Pot bis zum exzessiven Einsatz des Gartenschlauchs, aaaaber ein kühles Glas Rosé im warmen Wasser ist trotzdem himmlisch, animiert aber irgendwie überhaupt nicht dazu, am nächsten Tag früh aufzustehen.

Sozusagen in inserem Vorgarten haben wir auch einen kleinen Vulkan samt Kratersee. Unglaublich, nach allen Felschlägen, einen Vulkan zu besteigen: Unfall in Kolumbien, Verletzt in Costa Rica, zu viel Aktivität in Nicaragua, haben wir doch noch geschafft!

Der Seljalandsfoss ist wohl DAS Topmodel der Wasserfälle in Island, zudem macht der feuchtfröhliche Walk hinter dem Wasserfall hindurch einfach Spass.

Der tief in einer Felsspalte versteckt liegende Gljufrafoss ist nur via Flussdurchwatung erreichbar, der Blick ist fantastisch, kaum fotografierbar und einfach nur nass…

Corona, verschärfte Einreiserestriktionen, lausiges nasskalte Wetter und etwas Geduld sei Dank habe ich den Skógafoss wie schon vor 10 Jahren ohne Touris, leider aber auch ohne Regenbogen erwischt.

Zwei Tage später präsentiert sich freundlicherweise auch der Regenbogen, das mit ohne Menschen war nicht sooo einfach, aber ei ige böse Blicke und ein beinahe in Fluss gelandeter Italiener hat Wunder gewirkt.

Die Lust an Tourimassen ist mir erwartetetweise schnell vergangen, gut gibt es dafür einige Geheimtipps, nasse Geheimtipps…

KVERNAFOSS

Eigentlich sollte man in Vik mindestens drei Tage bleiben, die Landschaft mit den rabenschwarzen Lavasandstränden, den rauhen Klippen und dem Gletscher im Hintergrund ist beinahe unschlagbar schön und faszinierend, zudem gäbe es noch den einen oder anderen Hike.

Als Dreingabe haben wir unerwarteterweise sogar Puffins, d.h. Papageientaucher gesehen, cool die Viecher.

Der Reynisfjara-Strand mit seinenBasaltsäulen ist auch toll..

Die Gletscherlagune Jäkörsarlon war bei innerer letzten Islandreisende ein absolutes Highlight, diesmal waren leider nur wenige Eisberge „unterwegs“. Zudem habens wir geschafft und haben anstatt der gemütlich vor sich hin tuckernden Lagunenfahrt mit dem Amphibienboot das Zodiakadventureadrenalinkickteil gebucht. Irgendwie werden wir wohl einfach zu alt, um mit einem besseren Gummiboot, verpackt in selbstaufblaasbare Anzüge um die Überlebensfähigkeit im Wasser zu verlängern, die 8 km bis zur Bruchkante der Gletscherzunge zu rasen, sich dabei krampfhaft und im sein Leben fürchetend festzukrallen, vor Ort ein Selfie zu knipsen und anschliessend wieder zurückzurasen, immer in der Angst, im 2.5 crädigen Gleschterwasser baden zu gehen. Aber zumindest habe wir einige Robben von ganz nah gesehen.

Eis am Ufer des Diamond Beaches

Auf dem Heimweg Richtung Selfoss nach zwei doch eher chaotischen Hotelnächten geniessen wir einfach nur die Landschaft.

Markus auf dem Gletscher
Fahr durch 500-jährige Moosfelder
Der einzige Ort in Island, an dem Steinmännchen erlaubt sind

Shock at the Golden Circle

The drive through the highlands of Iceland wasn’t by far as exciting or lonely as we’ve expected. The gravel road was rather bad and bumpy with more traffic than expected, the landscape was mostly dead black lava fields. The only reason to take the highland route instead of the ring road is the Hveravellir thermal area with the natural hot pool and maybe the lovely Gygarfoss. We’ve hoped to get close to the glaciers there and maybe even get to see some icebergs in a lagoon, but they stayed in the far distance.

Hot river
Glacier in the background
80-100°
Stricklava
Hofsjökull

The beautiful sunny day invited us to visit the mighty Gulfoss at the end of a long and tiring drive, the first highlight of the Golden Circle, which consists ot the Gulfoss, the Geyir and the Thingvellir Nationalpark. Well, the Gulfoss with it’s three steps is undeniable magnificent, but the people there… Even tough everyone says it’s currently empty due to Corona and the missing US visitors (usually about 25% of the tourists, further 5% Canadiens and again 5% Chineese) for me it felt crowded and especially the Italians not giving a shit for any distance despite the official 2m distance which the Island people take very seriously and more so ignoring any pleas to stay on the paths and not trample the whole environment.

Fallkante

If you’ve never been in New Zealand visit the Geysir, if you have it’s wasted time. Even if the hight is impressing it only blows for the fraction of a second, which is to short to admire and enjoy.

Monday was again testing, shopping and lazy day – so much for the plan. The blue sky seduced us to a visit in the Thingvellir Nationalpark for a stroll. Last time when we were here about 10 years ago towards end of September we were in need of our winter jackets, shawl, hat and gloves and still felt cold enough with the icy wind needling our faces to just run trough the park instead of exploring it, what a difference to walk around in full sunshine in a t-shirt now.

Iceland – land of fire and ice

Das Seengebiet Myvatn mit seinem Mückensee macht seinem Namen alle Ehre, hunderte von kleinen Fliegen beehren uns direkt beim Aussteigen mit ihrem doch leicht aufdringlichen Besuch. Diese kleinen Biester haben auch für unseren zweiten grossen Lacher in Island gesorgt. Den ersten hatte ein Isländer provoziert, der bei schönstem Regenwetter mitten im Niergendwo sein Feld mit einem Fadenmäher bearbeitet hat, jetzt sind es Touris, die wegen einiger nichtstechenden Fliegen mit einigermassen idiotisch aussehenden Netzen über dem Kopf rumlaufen, die waren wohl noch nie im Australischen Outback;-) Dabei sind die kleinen Biester hervorragende Eiweisslieferanten, wobei Markus‘ Bilanz mit drei verputzen Fliegen definitiv besser ist als meine. Ich habe lediglich eine geschafft, die zweite habe ich Kostverschmäher versehentlich wieder ausgespuckt. Ein Foto dazu fehlt, habe mich dabei auf die idyllische Seenlandschaft mit dem Vulkan im Hintergrund beschränkt.

Pseudokrater
Wildgänse

Für den dritten herzlichen Lacher hat dann die Wegbeschriftung „difficult path“ für die hellblaue Route durch die Dimmuborgir Lava Formations gesorgt. Der Weg war zwar nicht gerade geteert und mit Stöckelschuhe hätte ich ihn auch nicht absolvieren wollen, aber schwierig? Weit gefehlt… Dafür waren wir dank Warnschild dann auch schön alleine, habens genossen.

So richtige Menschenmassen zieht hier aber definitiv der Gestank nach faulen Eiern an, schuld daran ist das Geothermiegebiet Hverir mit seinen rauchenden Fumaroles und blubbernden Schlammtümpeln. Gerade diesem Blubbertümpeln könnte ich wie hypnotisiert stundenlang zusehen und Markus damit irgendwann in den Wahnsinn treiben. Das ganze Setting erinnert aber auch etwas an das Vorzimmer zur Hölle.

Ob man die aus Game of Thrones bekannte Liebesgrotte „Grjotagja“ wirklich gesehen haben muss? Ich weiss nicht, aber im glasklaren tiefblauen, offensichtlich schön warmen Wasser baden wäre zu verlockend gewesen, leider ist dies aus Sicherheitsgründen nicht mehr möglich und wäre mit den nervigen allgegenwärtigen, wiewildselfieknipsenden und distanznichteinhaltenden, italienischen Reisegruppen wohl auch wenig romantisch.

Direkt oberhalb der Grotte befindet sich aber der eindrückliche Rift resp.die Schlucht, die die beiden Kontinentalplatten trennt.

Mir persönlich ist es unerklärlich, aber viele Touris packen die Highlights des sogenannten Diamond Circles wie Godafoss, Dettifoss, das Seengebiet Myvatn in einen einzigen Tag und machen auch gleich noch Halt in Husavik für eine Whale Watching Tour. Klar, kann man machen, wir selbst haben dazu aber glatte 5 Tage benötigt, wollten ja keinen 12-Stunden-Tag mit einem Hopp-on, hopp-off Fotoknipsprogramm abspulen, sondern die Spots geniessen, mal einen Walk machen, einen Kaffe trinken (bewusst trinken und nicht geniessen), eine nicht auf der Tourikarte vermerkte Aussicht bewundern und zwischendurch alles etwas setzen lassen.

Husavik ist DER Ausgangsort für Whale Watching. Ein Blick auf die windgepeitschten Wellen im Hafen hat mir aber vollauf genügt. Die Vorstellung, wie das dann im Fjord oder gar offenen Meer aussieht, wollte ich mir und vor allem meinem seekrankanfälligen Fischreiherfüttermagen keinesfalls antun. Alternativprogramm war ein Hafenspaziergang und Kirchenbesuch..

Byebye Akureyri und meine traumhafte geliebte Aussicht.

Morgen geht’s Richtung Süden. Mal abwarten, Markus hat sich da einen 4WD Track durchs isländische Hochland in den Kopf gesetzt, wird bestimmt spassig, habe da schon so meine Erfahrungen gemacht…

Wasserfälle im Norden Islands

Lange war Island für mich nur kalt mit „Vulkanen und Geysiren“. Wie falsch kann man liegen, sitze bei herrlichstem Sonnenschein auf der Terrasse, geniesse die Aussicht und  mein Frühstück und stelle mir lediglich die Frage: „brauche ich den Pulli, oder genügt das T-Shirt?“ Tja, soviel zu meinen knapp 23 Kilo Gepäck und der eingepackten Kappe samt Handschuhen…

Vulkane? Ja klar, aber Geysire haben wir noch keine gesehen, viel mehr faszinieren die natürlich gewundenen Flussläufe und vor allem die Wasserfälle, viele absolut eindrückliche Wasserfälle…

Während wohl jeder Islandreisende Godafoss besucht, finden schon nur noch wenige den Weg über die 4WD Strecke zum weniger bekannten, aber nicht minder eindrücklichen Aldeyjarfoss und den nochmals etwas weiter von der Ringstrasse entfernten Hrafnabjargafoss findet dann eigentlich niemand mehr, einfach herrlich…

Jaja, immer dasselbe mit den Männern…
Das schwarze Schaf der Familie

Und ja, auch auf dieser Reise habe ich es geschafft und eine Kamera geschrottet, bäää. Also steht heute anstatt Dettifoss erstmals Shopping auf dem Programm, und das bei herrlichstem Fotolicht… Zwei Tage später und halbglückliche Besitzerin einer überteuerten billigen Canon, geht’s endlich auf zu Dettifoss, Selfoss und zum weniger bekannten Hafragilsfoss.

Nur schon die Schlucht, in welcher sich der Dettifoss befindet ist herrlich und würde den Ausflug rechtfertigen, der Dettifoss selbst ist weder der schönste noch höchste Wasserfall, wohl aber der mächtigste Europas und mit seinen schmutzigschäumenden grauen, tosenden Wassermassen und der meterhohen vulkansandgeschwängerten Gischt, die im Gesicht ein übles sandgestrahltes Gefühl hinterlässt, wohl so ziemlich das Eindrücklichste und Wildeste, was ich bisher gesehen habe, möchte keinesfalls reinfallen; ist schliesslich ein Gletscherfluss.

Den Selfoss als solches gibt es eigentlich nicht, es handelt sich vielmehr über dutzende kleine Fälle, die weiter oben am Flusslauf des Jökulsá á Fjöllum ca. 10 Meter in die Tiefe stürzen.

Selfoss Ostseite
Hafragilsfoss

Ein kurzer Blick auf die hufeisenförmige Schlucht Ásbyrgi und uns wird besusst, dass ein Aufstieg mit schon etwas müden Beinen, meinem gebrochenen Zehen und einer latenten Höhenangst eher gefährlich wäre.

Entsprechend gibt nur einen kurzen Walk am Boden mit halber Aussicht und dafür noch die Westseite von Dettifoss.

Dettifoss Westseite
Dettifoss Westseite
Selfoss Westseite
Sonnenuntergang über dem Myvatn See

Mafia on tour or how my planned trip to Jordan ended up in Iceland

Some years ago I promised myself to explore every year at least one new country. This year’s adventure should take place in Jordan, I desperately wanted to see the famous town Petra. Well, so much for my plans which obviously became null and void somewhen in March when most countries worldwide initiated some lock downs and restricted immigration because of Corona.

Mid of July I’ve had already spent a whole half year in Switzerland, not having left the country for even one hour, spending weekends, holidays and all my leisure time wandering the forrest, lakes and walkpaths around my home until I could greet every squirrel and even most of the rocks by name. It was nice, no question, but also nothing exciting and I desperately missed it, to explore something new. Time has come to make travel plans again. Aim was to find a country that was safe for travelling and let us in without any risk of a quarantine, neither there nor here after returning back home. And here we are, Iceland with a PCR test for everybody entering the country and a second 5 days later is the place to be for us at the moment.

Immigration was no fun but 4 hours after landing, we’ve passed the Corona test, picked up our car, finalised check-in at the hotel, had a very quick glimpse to the Hallgrimms Church and sat in an excellent restaurant, proving all voices complaining about food in Iceland completely wrong.

Iceland greeted us with the expected chilly, windy and wet weather and didn’t disappoint with a lack of dark picturesc clouds.

The drive from Reykjavik up north was despite the lack of „travel book mentioned“ highlights a feast for my eyes and offered a great diversity of wild and rough landscapes. Especially the detour leaving the famous Circle Road to test our car on gravel road and get it a bit muddy proved some fun and stunning views over the fjord

Most probably the most friendly traffic light I’ve ever seen

all ending with my birthday dinner in a restaurant in Akureyri which I picked for it’s beautiful view over the harbor.

Only after dinner we’ve arrived at our home for the next week. Well, with this stunning view over the fjord to the mountains there is nothing to complain about.

Even tough, the first day up north was purely meant do relax, explore the city, drink coffee, eat chocolate cakes and do some grocery shopping we couldn’t resist to have at least a short glimpse to the closeby Gulfoss waterfall 😉